La recreación de la energía del sol: el avance del sol artificial en china

La recreación de la energía del sol es uno de los mayores desafíos tecnológicos y científicos de nuestro tiempo. El objetivo es desarrollar un reactor de fusión nuclear, también conocido como sol artificial, capaz de generar grandes cantidades de energía limpia y sostenible sin generar residuos contaminantes. Aunque varios países están trabajando en este campo, China está liderando la carrera con su sol artificial más avanzado, llamado 'EAST' (Experimental Advanced Superconducting Tokamak).

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El sol artificial de China

'EAST' ha logrado recientemente un hito histórico al mantenerse activo durante casi siete minutos y alcanzar temperaturas superiores a los 100 millones de grados Celsius. Esto es aproximadamente siete veces la temperatura del núcleo del sol real. Este logro ha superado a otros proyectos similares en Estados Unidos, Europa, Japón, Corea del Sur y Rusia.

El mayor desafío para los reactores de fusión nuclear, como el 'EAST', es lograr la fusión nuclear de manera controlada, estable y continua, produciendo más energía de la que consume. Este estado de equilibrio se conoce como breakeven. Aunque el proceso de fusión nuclear ocurre naturalmente en las estrellas, recrearlo de manera artificial y mantenerlo durante períodos prolongados de tiempo es extremadamente complejo y peligroso.

donde se recrea la energia del sol - Dónde está el Sol artificial de China

La tecnología detrás de los reactores de fusión

Los reactores de fusión, como el 'EAST', utilizan un tipo de reactor llamado tokamak, que significa cámara toroidal magnética en ruso. En estos reactores, se produce plasma, un estado de la materia que se encuentra comúnmente en la naturaleza y es altamente conductor y puede interactuar con campos magnéticos y eléctricos. El plasma se genera mediante calor y presiones extremas.

En el caso de los reactores de fusión, los núcleos de hidrógeno se fusionan para formar helio, liberando una gran cantidad de energía en el proceso. Para mantener el plasma de hidrógeno a altas temperaturas, se utiliza un potente campo magnético.

Estos reactores se llaman soles artificiales porque imitan el proceso que ocurre en el sol real. En el interior del sol, los átomos de hidrógeno se fusionan a altas temperaturas y están sometidos a enormes presiones gravitatorias. Cada segundo, se fusionan 600 millones de toneladas de hidrógeno, liberando energía en el proceso.

El futuro de la energía de fusión nuclear

Aunque los reactores de fusión nuclear todavía enfrentan muchos desafíos técnicos y científicos, si se logra superarlos, podrían convertirse en una fuente de energía limpia y sostenible a gran escala en el futuro. A diferencia de la fisión nuclear, que se utiliza en la mayoría de las centrales nucleares actuales y produce residuos contaminantes, la fusión nuclear no emite gases de efecto invernadero y no genera residuos radioactivos de larga duración.

Proyectos internacionales como 'ITER' (Reactor Termonuclear Experimental Internacional) también están trabajando en la investigación y desarrollo de reactores de fusión nuclear. Estos proyectos requieren una inversión económica significativa, pero podrían proporcionar una fuente de energía casi ilimitada y sostenible para el futuro.

La recreación de la energía del sol a través de reactores de fusión nuclear es un desafío apasionante que está siendo liderado por China. Aunque todavía hay muchos obstáculos por superar, los avances en la tecnología de los reactores de fusión nos acercan cada vez más a una fuente de energía limpia y sostenible para el futuro. Si se logra el éxito, la energía generada por estos soles artificiales podría reemplazar a los combustibles fósiles y reducir significativamente los impactos ambientales negativos asociados con ellos.

  • Pregunta frecuente: ¿Cuál es la diferencia entre la fusión y la fisión nuclear?

La fusión nuclear es el proceso en el cual los núcleos de átomos se combinan para formar un núcleo más pesado, liberando una gran cantidad de energía en el proceso. La fisión nuclear, por otro lado, es el proceso en el cual el núcleo de un átomo pesado se divide en dos o más núcleos más ligeros, también liberando energía. La principal diferencia radica en los productos y los residuos generados por cada proceso. La fusión nuclear produce helio como producto y no genera residuos radioactivos de larga duración, mientras que la fisión nuclear produce residuos altamente contaminantes.

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