Prevención de incendios en paneles solares: causas y consejos

Los paneles solares son una forma cada vez más popular de generar energía limpia y renovable. Sin embargo, tener en cuenta que, aunque los paneles solares están diseñados para resistir condiciones climáticas extremas, no son a prueba de fuego y pueden representar un peligro si se incendian. En este artículo, exploraremos las posibles causas de incendios en paneles solares y cómo prevenirlos.

Contenido de este Articulo

¿Pueden los paneles solares resistir el fuego?

En general, los paneles solares están diseñados para ser duraderos y resistentes. Sin embargo, no son completamente a prueba de fuego y pueden resultar peligrosos si se incendian. Esto se debe a que los paneles solares convierten la energía solar en electricidad, lo que supone un riesgo de electrocución tanto para los bomberos como para los propietarios. Por lo tanto, es fundamental tomar precauciones para prevenir incendios en los paneles solares.

Principales causas de incendios en paneles solares

En general, los incendios en los paneles solares son raros, pero pueden causar daños significativos a los edificios y su contenido. Aunque es poco común que los paneles se incendien por sí solos, la combinación de un mal trabajo y negligencia puede generar problemas que eventualmente pueden desencadenar incendios eléctricos en el techo o en el inversor. A continuación, exploraremos las tres principales causas de incendios en paneles solares:

Causa 1: Ingreso de agua en los aisladores de corriente continua (DC)

Los aisladores de corriente continua (DC), especialmente los ubicados en el techo, son una causa común de incendios en los sistemas de paneles solares. Históricamente, los aisladores de techo han sido obligatorios en Australia para permitir que los servicios de seguridad contra incendios y otros trabajadores desconecten el sistema desde la matriz, es decir, desde el techo. Sin embargo, los aisladores de techo están más expuestos a los elementos y son más propensos a sufrir daños y deterioro. Además, son menos visibles, lo que hace que los problemas en los aisladores de techo a menudo pasen desapercibidos hasta que es demasiado tarde.

Sin métodos de instalación adecuados para mantener la protección contra el ingreso de agua en los aisladores, el agua puede acumularse en el interior del aislador, causando corrosión de los terminales y, en casos de inundación del aislador, dañando los componentes internos del mismo. Cuando el aislador lleva corriente en este estado, se produce una resistencia más alta en los puntos donde se ha producido corrosión, lo que puede generar un punto caliente que eventualmente puede provocar un incendio.

Algunos puntos comunes de entrada de agua en los aisladores de corriente continua incluyen:

  • Conduit sin pegar: Esto permite que el agua se filtre lentamente en el punto de conexión o que se produzca un movimiento que resulta en la caída del conduit, creando un punto de penetración. Todos los conductos, incluidas las tapas de las entradas no utilizadas, deben estar pegados.
  • Tornillos sin sellar: Esto puede permitir que el agua se filtre lentamente desde el otro lado del tornillo.
  • Uso incorrecto de abrazaderas de cables: Deben utilizarse abrazaderas de cables de múltiples orificios en lugar de abrazaderas de compresión de un solo orificio para acomodar los cables que ingresan a los conductos. Los orificios adicionales que no se utilizan deben taparse.
  • Penetración incorrecta de las cajas de conexiones: Perforar agujeros en una caja de conexiones sin sellarlos adecuadamente con productos específicos puede permitir que el agua se filtre. Las perforaciones realizadas en cualquier lugar que no sea la superficie inferior de la caja de conexiones tienen un mayor riesgo de permitir que el agua gotee sobre los componentes o incluso se acumule en el interior.
  • Tornillos demasiado apretados que provocan la rotura de la caja o tornillos sueltos que resultan en un sellado inadecuado. Ambos casos implican que no se han seguido las indicaciones de torque del fabricante, lo que permite que el agua se filtre.

Esperamos que con la nueva norma AS/NZS 5003:2021 se reduzcan los casos de ingreso de agua, ya que elimina el requisito de aisladores de techo en escenarios específicos. La cláusula 7 de la norma AS/NZS 5003:2021 establece los requisitos de instalación para prevenir el ingreso de agua. Los puntos mencionados anteriormente son solo algunos de los incumplimientos más comunes observados en el campo que causan el ingreso de agua.

Causa 2: Terminación de cables

Es fundamental apretar correctamente los terminales y otras conexiones para que la corriente fluya adecuadamente. Cuando no se siguen las indicaciones de torque o las conexiones están sueltas, se pueden generar puntos calientes. El calor puede derretir el plástico alrededor de los cables y provocar un incendio.

También se debe prestar atención a la longitud y ubicación de los cables en la caja de conexiones para evitar pellizcar y dañar los cables.

Causa 3: Daño al módulo solar

Los módulos solares están diseñados para resistir diversas condiciones. Sin embargo, el daño al módulo puede causar grietas internas que no son fácilmente visibles. Las microgrietas pueden generar puntos calientes en la célula, lo que a su vez puede provocar incendios.

Las grietas y microgrietas en la célula pueden ser causadas por:

  • Módulo roto (golf, cricket, granizo)
  • Conexiones a tierra instaladas contra el respaldo del módulo que causan abrasión
  • Personas caminando sobre los módulos/transporte inadecuado

Otra forma en que puede producirse daño es a través de la deslamación del respaldo del módulo, lo que provoca el ingreso de agua al panel y un cortocircuito de la corriente del módulo a tierra. Esto generalmente no causa incendios, pero reduce la producción del sistema y hace que el techo sea peligroso.

Prevención de incendios en paneles solares

Los incendios en paneles solares a menudo son el resultado de una serie de errores y descuidos. La mayoría de las veces, el riesgo existe porque no se ha tenido el cuidado necesario durante la instalación para evitar el ingreso de agua, y el incendio comienza cuando el problema no se detecta a tiempo mediante monitoreo o inspecciones regulares. La gravedad de los incendios puede aumentar si se permite que se acumulen hojas u otros desechos, o si los puntos comunes de falla, como el aislador de techo, se instalan cerca de materiales inflamables.

Estas son algunas medidas que puedes tomar para mantener tu sistema de paneles solares en funcionamiento y seguro:

  • Utiliza productos de calidad que sean menos propensos a fallar y que tengan garantías confiables.
  • Elige instaladores confiables que sean menos propensos a cometer errores de instalación. Asegúrate de que cuenten con una garantía de mano de obra.
  • Realiza inspecciones periódicas del sistema. Recomendamos inspeccionar el sistema un año después de la instalación y cada 5 años después de eso. Las inspecciones de seguimiento pueden incluirse en el contrato de adquisición del sistema.
  • Limpia debajo y alrededor de los paneles. El fuego puede propagarse más rápido si hay hojas y otros desechos debajo de los módulos.
  • No instales los paneles sobre materiales combustibles.
  • Utiliza herramientas de gestión de activos, como 'Diagno' de GSES, para investigar las caídas en la producción de energía. Una conexión caliente o un cortocircuito probablemente reducirán la producción del sistema. Las herramientas de gestión de activos identificarán si hay algún problema de producción y alertarán al cliente o al administrador del sistema para que inspeccionen en busca de fallas.

Los incendios en paneles solares son evitables. Para proyectos grandes, las inspecciones independientes de terceros en el momento de la entrega pueden ayudar a detectar problemas desde el principio. Debe haber un plan para inspeccionar el sistema en intervalos regulares para asegurarse de que las conexiones sigan estando firmes, la protección contra el ingreso esté mantenida y los desechos en la matriz se mantengan al mínimo. Además, asegúrate de verificar ocasionalmente el rendimiento de tu sistema solar, ya que esto puede identificar problemas antes de que se agraven.

Aunque los paneles solares no son a prueba de fuego, tomando las precauciones adecuadas y siguiendo las pautas de instalación y seguridad, es posible prevenir incendios y garantizar la operación segura y eficiente de tu sistema de paneles solares.

Consultas habituales

¿Los paneles solares pueden causar incendios?

Si bien los paneles solares pueden incendiarse, es importante destacar que los incendios en los paneles solares son raros. Sin embargo, es fundamental tomar precauciones para evitar incendios, como utilizar productos de calidad, contratar instaladores confiables y realizar inspecciones regulares del sistema.

solar panel fire - Is Solar Energy is flammable

¿Cómo se pueden prevenir los incendios en los paneles solares?

Para prevenir incendios en los paneles solares, se deben seguir las pautas de instalación y seguridad, utilizar productos de calidad, contratar instaladores confiables, realizar inspecciones regulares del sistema y mantener limpios los paneles y su entorno.

¿Cuáles son las principales causas de incendios en los paneles solares?

Las principales causas de incendios en los paneles solares incluyen el ingreso de agua en los aisladores de corriente continua, la terminación incorrecta de los cables y el daño al módulo solar. Es importante prestar atención a estos factores y tomar medidas preventivas para evitar incendios.

Los incendios en los paneles solares pueden ser peligrosos y causar daños significativos. Sin embargo, tomando las precauciones adecuadas y siguiendo las pautas de instalación y seguridad, es posible prevenir incendios y garantizar la operación segura y eficiente de tu sistema de paneles solares. Recuerda utilizar productos de calidad, contratar instaladores confiables, realizar inspecciones regulares del sistema y mantener limpios los paneles y su entorno. Al hacerlo, podrás disfrutar de los beneficios de la energía solar de manera segura y confiable.

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