Almacenamiento de energía solar: sistema most de 18 años

La energía solar es una fuente de energía renovable que se ha vuelto cada vez más popular en los últimos años. Sin embargo, uno de los desafíos de la energía solar es su naturaleza variable, ya que solo funciona cuando hay sol. Afortunadamente, los científicos han estado trabajando en diferentes formas de almacenar la energía solar para su uso posterior, incluso en momentos en los que no hay sol disponible. Uno de los avances más emocionantes en este campo es el sistema de almacenamiento de energía solar molecular térmica (MOST, por sus siglas en inglés) desarrollado por científicos de la Universidad de Tecnología de Chalmers en Suecia.

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¿Cómo se puede almacenar la energía solar?

El sistema MOST utiliza una molécula especialmente diseñada de carbono, hidrógeno y nitrógeno que cambia de forma cuando entra en contacto con la luz solar. Esta molécula se transforma en un isómero rico en energía, que es una molécula compuesta por los mismos átomos pero dispuestos de manera diferente. El isómero se puede almacenar en forma líquida para su uso posterior cuando sea necesario, como durante la noche o en invierno. Un catalizador libera la energía almacenada como calor y devuelve la molécula a su forma original, lista para ser utilizada nuevamente.

A lo largo de los años, los investigadores han refinado el sistema a tal punto que ahora es posible almacenar la energía durante increíbles 18 años. Esto significa que la energía solar capturada en un momento dado puede ser utilizada décadas más tarde, lo que es un avance significativo en la capacidad de almacenamiento de energía solar.

Convertir la energía solar almacenada en electricidad

Recientemente, los científicos suecos llevaron su sistema de almacenamiento de energía solar un paso más allá al lograr convertir la energía almacenada en electricidad. En un estudio publicado en Cell Reports Physical Science, los investigadores enviaron su molécula cargada de energía solar a colegas en la Universidad de Jiao Tong en Shanghai, China. Allí, la energía solar se liberó y se convirtió en electricidad utilizando un generador termoeléctrico que habían desarrollado.

Este generador es un chip ultra delgado que puede integrarse en dispositivos electrónicos como auriculares, relojes inteligentes y teléfonos móviles. Aunque hasta ahora solo se ha generado una pequeña cantidad de electricidad, los resultados son muy prometedores y muestran que el concepto realmente funciona.

Este avance abre la puerta a la posibilidad de dispositivos electrónicos que se recarguen automáticamente utilizando la energía solar almacenada. Esto podría reemplazar las baterías y las células solares convencionales, optimizando el uso de la energía solar abundante y limpia.

Un sistema de generación de electricidad sin emisiones ni CO2

Una de las ventajas de este sistema de almacenamiento de energía solar es que funciona sin producir emisiones de CO2, lo que lo convierte en una forma limpia y sostenible de generar electricidad. Dado que el último informe del Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático de las Naciones Unidas (IPCC) enfatiza la necesidad de aumentar el uso de energías renovables y reducir nuestra dependencia de los combustibles fósiles, este avance es especialmente relevante.

Aunque este sistema tiene un gran potencial, los científicos advierten que aún se necesita más investigación y desarrollo antes de que pueda integrarse en nuestra vida cotidiana. Es necesario aumentar la cantidad de electricidad o calor que se puede extraer del sistema, así como optimizar los costos de producción. Sin embargo, este avance nos acerca un paso más a un futuro en el que la energía solar sea una fuente confiable y accesible para todos.

Consultas habituales sobre el almacenamiento de energía solar

  • ¿Cuánto tiempo se puede almacenar la energía solar? Con el sistema MOST desarrollado por científicos de la Universidad de Tecnología de Chalmers, es posible almacenar la energía solar durante 18 años.
  • ¿Cómo se convierte la energía solar almacenada en electricidad? Utilizando un generador termoeléctrico, la energía solar almacenada se libera y se convierte en electricidad.
  • ¿Cuáles son las ventajas del almacenamiento de energía solar? El almacenamiento de energía solar permite utilizar la energía solar en momentos en los que no hay sol disponible, lo que optimiza su uso y reduce nuestra dependencia de otras fuentes de energía.
  • ¿Es el almacenamiento de energía solar una forma sostenible de generar electricidad? Sí, el sistema de almacenamiento de energía solar no produce emisiones de CO2, lo que lo convierte en una forma limpia y sostenible de generar electricidad.

El almacenamiento de energía solar es una parte clave para aprovechar al máximo esta fuente de energía renovable. El sistema MOST desarrollado por científicos de la Universidad de Tecnología de Chalmers ha logrado almacenar energía solar durante 18 años y convertirla en electricidad. Aunque aún se necesitan más investigaciones y desarrollos, este avance nos acerca a un futuro en el que la energía solar sea una fuente confiable y accesible para todos, ayudando a reducir nuestra dependencia de los combustibles fósiles y a combatir el cambio climático.

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