Fuentes de energía renovable: agua y mareas

En el último capítulo de nuestra serie sobre cómo se produce la electricidad, queremos profundizar en tres fuentes de energía limpias y renovables. Una de ellas se basa en el calor que desprende el interior de la tierra, otra es posible gracias a las olas y la tercera es tan antigua como los molinos de agua.

Contenido de este Articulo

Energía hidráulica

Un estudio de la NASA afirma que el origen de la vida podría estar en la electricidad generada de forma natural en los fondos marinos hace 000 millones de años. El agua y el movimiento son fuentes de vida y, por lo tanto, fuentes de energía.

Nuestros ancestros ya lo sabían y utilizaban la corriente del río para mover grandes molinos. La sofisticación de esos molinos tuvo como resultado las centrales hidroeléctricas. Una presa bloquea el río con un muro de hormigón, inundando la zona que rodea el recinto y creando un lago artificial. El agua retenida alberga en su interior un enorme potencial energético.

El agua es una de las fuerzas de la naturaleza más potentes y poderosas. Ese torrente puede convertirse en energía cinética (la energía de un objeto en movimiento). Utilizando la fuerza de la gravedad, el agua cae hacia abajo a lo largo de una serie de grandes tubos llamados conductos de presión. De esta forma, hace girar a gran velocidad las hélices de unas turbinas.

Estos aparatos alimentan con su energía mecánica los generadores eléctricos de la central. Un transformador aumenta la potencia de la electricidad y la traspasa a la red eléctrica que acaba abasteciendo tus electrodomésticos.

¿Qué ocurre con todo el agua que pasó por las turbinas? Nada, es evacuada y sigue su curso a lo largo de los ríos, que van a dar en el mar.

Energía mareomotriz

Una variante de la energía hidráulica es la no tan conocida energía mareomotriz. Este sistema utiliza el movimiento vertical del agua marina producido por la fuerza gravitatoria que ejercen sobre ella la Luna y el Sol. El flujo y reflujo de la marea genera energía mareomotriz.

Actualmente existen tres tipos de energía mareomotriz:

  • Central mareomotriz de estuario: Se construye una presa en la desembocadura de un río, aprovechando las diferencias de nivel entre la marea alta y la marea baja.
  • Central mareomotriz de agua profunda: Se colocan turbinas en el fondo marino, aprovechando las corrientes generadas por las mareas.
  • Central mareomotriz de agua superficial: Se utilizan presas flotantes que capturan la energía generada por el flujo y reflujo de la marea.

La energía mareomotriz es una fuente de energía renovable y limpia, ya que no emite gases de efecto invernadero ni genera residuos tóxicos. Además, es una energía predecible, ya que las mareas siguen un ciclo constante y regular.

Ventajas y desventajas de la energía hidráulica y mareomotriz

La energía hidráulica y mareomotriz tienen varias ventajas:

  • Energía renovable: Ambas fuentes de energía se basan en el agua, un recurso natural abundante y en constante movimiento.
  • Baja emisión de gases de efecto invernadero: A diferencia de los combustibles fósiles, la generación de energía a partir del agua no produce emisiones significativas de gases de efecto invernadero.
  • Previsibilidad: Las mareas y los ríos siguen un ciclo constante y regular, lo que permite predecir y planificar la generación de energía.
  • Independencia energética: Al utilizar fuentes de energía renovables, se reduce la dependencia de los combustibles fósiles y los problemas asociados con su extracción y transporte.

Por otro lado, también existen algunas desventajas asociadas a estas fuentes de energía:

  • Impacto ambiental: La construcción de presas y centrales hidroeléctricas puede tener un impacto negativo en el ecosistema y la biodiversidad.
  • Costos de construcción y mantenimiento: La implementación y el mantenimiento de infraestructuras hidroeléctricas y mareomotrices pueden ser costosos.
  • Limitaciones geográficas: Estas fuentes de energía solo son viables en áreas con acceso a ríos o zonas costeras con mareas significativas.

Consultas habituales sobre la energía hidráulica y mareomotriz

¿Cuál es la diferencia entre la energía hidráulica y la energía mareomotriz?

La principal diferencia entre la energía hidráulica y la energía mareomotriz es la fuente de movimiento utilizada. La energía hidráulica se basa en el flujo de agua en ríos y la fuerza de la gravedad, mientras que la energía mareomotriz aprovecha el movimiento de las mareas en el mar.

¿Qué países utilizan la energía hidráulica y mareomotriz?

La energía hidráulica y mareomotriz se utiliza en varios países alrededor del entorno. Algunos de los principales productores de energía hidroeléctrica son China, Brasil, Estados Unidos y Canadá. En cuanto a la energía mareomotriz, países como Francia, Corea del Sur y Canadá están liderando su desarrollo.

¿Cuál es el futuro de la energía hidráulica y mareomotriz?

El futuro de la energía hidráulica y mareomotriz es prometedor. A medida que aumenta la conciencia sobre la importancia de las energías renovables y se desarrollan nuevas tecnologías, se espera que estas fuentes de energía sigan creciendo en importancia. Además, la mejora en la eficiencia y la reducción de costos podrían hacer que sean más accesibles y competitivas en el mercado energético.

¿Existen otras fuentes de energía renovable relacionadas con el agua?

Sí, además de la energía hidráulica y mareomotriz, existen otras fuentes de energía renovable relacionadas con el agua, como la energía de las olas y la energía de las corrientes marinas. Estas tecnologías están en desarrollo y podrían tener un papel importante en el futuro de la generación de energía renovable.

La energía hidráulica y mareomotriz son fuentes de energía renovable y limpia que aprovechan el movimiento del agua para generar electricidad. Aunque tienen ventajas y desventajas, su potencial para contribuir a la reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero y promover la independencia energética es significativo. Con el avance de la tecnología y la conciencia sobre la importancia de las energías renovables, estas fuentes de energía podrían desempeñar un papel crucial en el futuro de la generación de electricidad.

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