Gestión de residuos de paneles solares: retos y soluciones

La extracción, producción, consumo y desecho de productos es responsable, en gran medida, del agotamiento de los recursos naturales y del cambio climático. Frente a este modelo de usar y tirar, la Unión Europea presentó en 2019 el Pacto Verde Europeo, un paquete de medidas que busca fomentar el crecimiento económico sin comprometer el medio ambiente, aplicando un sistema de producción y consumo donde los flujos de materiales se mantengan en circulación el mayor tiempo posible.

Una de las estrategias clave para alcanzar la neutralidad climática es la adopción de energías renovables. Sin embargo, es necesario considerar también la gestión de los residuos generados por estas fuentes de energía, especialmente los paneles solares.

Contenido de este Articulo

Residuos de los paneles solares

En los próximos años será necesario abordar la gestión de las instalaciones actuales de plantas eólicas y fotovoltaicas al final de su vida útil. La renovación de equipamientos, de la mano de los avances en eficiencia, supondrá la generación de una gran cantidad de residuos que, de no ser adecuadamente tratados, tendrán un gran impacto sobre el medio ambiente.

Los residuos derivados de estas instalaciones no son únicamente los propios dispositivos, sino que varían en función de las diferentes fases de su instalación y uso. Durante la fase de obra se generan residuos de construcción y demolición como escombros, tierras o materiales de construcción. Durante la fase de explotación, se generan residuos en el mantenimiento como aceites, disolventes, pinturas y barnices, trapos contaminados, residuos no peligrosos como restos de plásticos, baterías, etc. Finalmente, al llegar al final de su vida útil, los paneles solares se convierten en un residuo categorizado como aparato eléctrico y electrónico (RAEE).

El crecimiento exponencial del uso de energía fotovoltaica plantea nuevos desafíos en la gestión de sus residuos. Según datos de Ecoasimelec, entre 2018 y 2022 se recogieron más de 2,200 toneladas de paneles solares, y se espera que esta cifra siga aumentando en los próximos años. Además, la capacidad de generación energética a partir de fuentes renovables se espera que crezca en un 50% en los próximos cinco años, principalmente impulsada por la instalación de paneles solares fotovoltaicos.

bbc energia solar - Qué se hace con los residuos de los paneles solares

La gestión de residuos en California

California ha sido pionera en la promoción de la energía solar, creando el mayor mercado solar de Estados Unidos con 3 millones de tejados solares en tan solo 20 años. Sin embargo, uno de los desafíos que enfrenta California es la falta de un plan integral para el desecho adecuado de los paneles solares al final de su vida útil.

Según expertos del sector solar, solo el 10% de los paneles solares en California se reciclan realmente, y muchos de ellos terminan en vertederos. El alto costo del reciclaje en comparación con el envío a vertederos ha dificultado la gestión adecuada de estos residuos.

Recuperación de materiales de los paneles solares

A pesar de los desafíos en la gestión de residuos de paneles solares, se ha demostrado que la mayoría de los materiales contenidos en un panel fotovoltaico son recuperables. Según un estudio de Recyclia, más del 88% de los materiales en un panel fotovoltaico pueden ser recuperados gracias a la tecnología de reciclaje existente. Esto incluye vidrio, metales como aluminio y cobre, y plástico.

La recuperación de estos materiales no solo reduce el impacto ambiental de los residuos, sino que también puede generar beneficios económicos. Por ejemplo, el estudio menciona que incorporar materiales recuperables podría generar un ahorro de 12,617 millones de euros y permitir la producción de 2,000 millones de nuevos módulos fotovoltaicos con capacidad para generar 630 GW de energía.

A pesar de los avances en la recuperación de materiales, todavía existen desafíos en la gestión de residuos de paneles solares. En España, los fabricantes e importadores de paneles solares están obligados a organizar y financiar su recogida y reciclaje al finalizar su vida útil, pero actualmente no existen suficientes plantas de reciclaje en el país para gestionar todos estos desechos.

El papel de la digitalización en la gestión de residuos

Para lograr una gestión inteligente y circular de los residuos derivados de las energías renovables, es crucial incorporar la digitalización en el proceso. Mediante el uso de tecnología, se pueden mejorar la calidad de los datos, automatizar el control de los flujos de información y trazabilidad, cumplir con la normativa y obtener conocimientos para elaborar políticas de residuo cero o economía circular.

La gestión de residuos de paneles solares es un desafío creciente a medida que aumenta la adopción de energías renovables. Sin embargo, se han realizado avances en la recuperación de materiales de paneles solares, y la digitalización puede desempeñar un papel fundamental en la mejora de la gestión de residuos y en la transición hacia una economía más circular.

Consultas habituales sobre la gestión de residuos de paneles solares

  • ¿Qué tipo de residuos se generan durante la instalación y uso de paneles solares?
  • ¿Cuántos paneles solares se reciclan actualmente?
  • ¿Cuáles son los materiales recuperables de los paneles solares?
  • ¿Cuál es el costo de reciclaje de paneles solares?
  • ¿Cómo se puede mejorar la gestión de residuos de paneles solares?

La gestión de residuos de paneles solares es un desafío importante en la transición hacia una economía más sostenible. A medida que aumenta la adopción de energías renovables, es necesario desarrollar sistemas adecuados para la gestión y reciclaje de los residuos generados por estos dispositivos. La digitalización puede desempeñar un papel clave en la mejora de la gestión de residuos, permitiendo una mayor trazabilidad, cumplimiento normativo y extracción de conocimiento para impulsar políticas de residuo cero y economía circular.

Escucha el capítulo de podcast miguel varela: así se gestionan los residuos de las renovables en Ogami Station para obtener más información sobre este tema.

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